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えぇ~~そこまでして食べる!? バークレーのピザ屋は自由の味!

カリフォルニアのサンフランシスコ、その近郊のバークレーという街は様々の文化が生まれた場所。 その中心にあるU,C,Barkley(ユニバーシティーカリフォルニア・バークレー分校)はものすごいリベラルな雰囲気な大学であると聞く。街はこじんまりとしているが、なんだかインテリジェンスを感じる若者であふれかえっている。そうそう! アップルコンピューターやグーグルの創業者など、名だたるIT起業家達も皆、この地でウロウロしてたのですよ。サンフランシスコの人間の気風は華美を嫌うんです。高級ホテルの前に行ってもロサンジェルスにオラオラいる様な高級車と出会う事は相当に稀な事。外見はシンプル、だけどスーパーリッチみたいな人々が沢山存在する場所なのです。 その街にある、とある有名なカフェは有名中の有名なカフェ。ボクの友人のカフェオーナーはここカフェショパニースを体験するだけの為にサンフランシスコを訪れていた程でした。その友人にならって、せっかく近所のサンフランシスコまで行っていたので、行ってみたら閉店中。というかボヤを出してしまい一時休店していた。がっかりしている時に目の前に入った異様な光景! 道路の間の路側帯(芝生が植わっている地帯)に若者が座り込んで、会話しながらピザをほうばっているのだ。

えぇ~~そこまでして食べる!? バークレーのピザ屋は自由の味!

その先に目をやると長蛇の列。その数、50人!しかしその列の流れは意外に早くて、思わず好奇心は爆発した。そしてその列に並んでみた。どんどん進む列・・・その先には、なんとピザをどんどんと売るカウンター、そしてその奥でどんどん作られる実に見事な流れ作業となったピザ! 幸いに席が取れたので買うつもりも無かったピザを買ってみた。そして食ってみた!! びっくり仰天な美味しさで、それはまさに”リベラルな味”だったのだ。単一の味のピザに群がる人々、途切れない長蛇の列、何もかもが新鮮でした。間違い無くバークレーの人々から愛されまくる店なんですね。そして驚く事に、その店内ではジャズのライブが自然に行われていたのです。もうその自然さも抜群! バークレーの風にメロメロになった夕暮れの時間でした。

えぇ~~そこまでして食べる!? バークレーのピザ屋は自由の味!

その夜はアメリカの旅の最終日。何を食べようか相談していたのに、そのピザで満腹。・・・まさかラストナイトのディナーがそんなアッと言う間に終わるとも想像していなかったが、後悔無し!

えぇ~~そこまでして食べる!? バークレーのピザ屋は自由の味!